OPINIÓN: Usar auriculares para mirar televisión suele ser una opción secundaria según las circunstancias. Lleva una tablet en un tren, por ejemplo, o conecta un par en casa porque es tarde por la noche y no querrás molestar a quienes duermen en tu casa.

Si bien un buen par de auriculares te permite escuchar lo que está pasando, permitiéndote escuchar a un volumen más alto sin molestar a los demás, la experiencia también puede ser de desconexión. Usar audífonos mientras miras algo puede ser fatigante, y cuanto más miras, más consciente te vuelves de que estás usando audífonos.

Para combatir esto, existen múltiples tecnologías disponibles para hacer que los auriculares se sientan más naturales. Head Tracking es una de esas tecnologías, disponible en varios auriculares de alta gama. Esta tecnología rastrea los movimientos de la cabeza y ajusta el audio para que suene como si viniera de un solo lugar, como la pantalla de un televisor o una tableta.

En un ejemplo extremo, cuando veo televisión sentado en mi ventanal, si veo a alguien caminando por mi camino de entrada y giro a la derecha para mirarlo, el seguimiento de la cabeza significa que el audio cambia para llegar solo a mi oído izquierdo, imitando cómo sonaría si la barra de sonido estuviera reproduciendo el audio.

No me voy a sentar a mirar televisión mirando hacia el lado equivocado, pero Head Tracking también funciona con los movimientos de cabeza más sutiles y suaves que todos hacemos mientras estamos «sentados quietos». Los pequeños cambios en el audio mantienen vinculado lo que sucede en la pantalla y lo que puedo escuchar, haciendo que parezca que el audio proviene del televisor, eliminando la desconexión que normalmente introducen los auriculares.

El audio espacial es otra tecnología, diseñada para ofrecer un paisaje sonoro más amplio que el que ofrecen los auriculares estéreo tradicionales, haciendo que parezca menos como si estuvieras usando un par de auriculares.

En la sala de estar

Auricular Sonos Ace levantadoAuricular Sonos Ace levantado
Crédito de imagen (Reseñas confiables)

Si bien el seguimiento de la cabeza es una característica de un par de auriculares específico, el audio espacial es un poco más complicado y depende del procesamiento virtual de una pista de entrada tradicional o de tener una pista espacial especial diseñada para funcionar con cualquier par de auriculares.

Por ejemplo, Netflix admite audio espacial con cualquier dispositivo estéreo, incluidos los auriculares, pero solo funcionará con contenido que tenga una pista de audio espacial dedicada.

Si bien el número de programas y películas con este tipo de banda sonora va en aumento, no es una colección tan amplia como la de aquellas con banda sonora completamente envolvente. Y las pistas de audio espacial de Netflix son distintas de las pistas Dolby Atmos y 5.1 que ofrece el servicio, por lo que no es una experiencia tan pura.

Actualmente, entonces, el audio espacial y la calidad final que se obtiene están limitados por el hardware y las aplicaciones que se utilizan.

En la sala de estar

Frente de arco de SonosFrente de arco de Sonos
Crédito de imagen (Reseñas confiables)

Los auriculares Sonos Ace funcionan de una forma ligeramente diferente gracias a TV Audio Swap. En lugar de conectarse a un televisor, barra de sonido o caja de transmisión mediante Bluetooth o un cable de 3,5 mm, se conectan mediante Wi-Fi a una barra de sonido Sonos compatible. Actualmente, Sonos Arc es la única barra de sonido compatible, pero también será compatible con las barras de sonido Beam y Ray.

Trabajar con una barra de sonido significa que se admite cualquier formato de entrada (barra DTS): estéreo, PCM, 5.1 o Dolby Atmos. La banda sonora nativa se toma y se procesa en una pista de sonido envolvente virtual que se transmite a los auriculares.

Esto elimina las limitaciones que de otro modo podrían existir, como que el audio espacial solo sea compatible con aplicaciones específicas. En resumen, cualquier fuente, ya sea un decodificador, un dispositivo de transmisión, una consola de juegos o un reproductor de Blu-ray Ultra HD, funcionará sin necesidad de ninguna configuración o configuración específica, utilizando la banda sonora original como entrada.

Con un solo botón para emparejar los auriculares con una barra de sonido, usar Sonos Ace con un televisor es increíblemente simple y cambia la dinámica del uso de auriculares para mirar en la sala de estar.

Actualmente, el audio espacial de Sonos es un poco genérico. En lugar de un sonido trazado con precisión, digamos que viene detrás de usted, el audio espacial simplemente suena más grande y abarcador. Eso significa que para una experiencia pura, un sistema de sonido envolvente adecuado con parlantes traseros discretos ofrece un paisaje sonoro más preciso, pero el audio espacial es un claro paso adelante con respecto al audio normal.

Sonos ha prometido una actualización y TrueCinema llegará a finales de este año. Esto ajustará sus auriculares según su espacio, creando un sistema de sonido envolvente virtual completo que, según Sonos, es «tan realista que olvidará que está usando auriculares».

Esa tecnología podría ser la actualización que cierre la brecha entre un sistema real y uno virtual, reduciendo los compromisos que se deben hacer.

¿Una actualización que vale la pena?

Actualmente, la limitación de necesitar un Sonos Arc significa que usar los auriculares Sonos Ace en una sala de estar es una opción costosa; Incluso cuando se admiten barras de sonido más baratas, este tipo de configuración no es barata. Para aquellos con barras de sonido o sistemas de cine en casa rivales, sería difícil justificar el desembolso.

Sin embargo, para aquellos vinculados al sistema Sonos para cine en casa, los auriculares Sonos Ace ofrecen una forma más sencilla de obtener todo el contenido de una manera más inmersiva y cómoda, libre de las limitaciones típicas que imponen los auriculares.

Si bien un sistema con parlantes discretos ofrece una experiencia más pura, la combinación de simplicidad, comodidad y tecnología envolvente virtual que ofrece el Ace, diseñado específicamente para funcionar en una sala de estar en lugar de estar en movimiento, significa que me encuentro buscando estos auriculares en situaciones en las que, de otro modo, tendría que bajar el volumen de la barra de sonido.