OPINIÓN: La gran noticia de esta semana provino del servicio de transmisión de música Tidal, ya que comenzó una limpieza de su servicio eliminando algunas funciones.

MQA se eliminará oficialmente del servicio, lo que creo que todos vimos después de que a) MQA entró en administración yb) comenzó a usar FLAC como reemplazo.

Lo que fue una sorpresa es que el 24 de julio Tidal también limpiará su biblioteca de pistas de 360 ​​Reality Audio. Eso no lo vi venir.

360 Reality Audio es la versión de Sony de la «revolución» del audio espacial que actualmente está arrasando en el panorama del audio. Se lanzó en 2019 con el objetivo de colocar al oyente en el centro de un campo sonoro de 360 ​​grados con música a su alrededor.

Sin embargo, ha luchado por conseguir tracción y presencia en el mercado a pesar de los esfuerzos de Sony. Sony ha estado impulsando el conocimiento del formato de audio 3D con sus populares auriculares inalámbricos WF y WH. No puedes evitar notar la presencia de la marca 360 Reality Audio en la caja y Sony ha estado intensificando su «educación» al incluir códigos de prueba con sus auriculares.

Es evidente que algo ha salido mal

Tidal eliminando 360 Reality AudioTidal eliminando 360 Reality Audio
Crédito de imagen (Reseñas confiables)

Desde que Apple Music adoptó Dolby Atmos, ha habido un cambio radical en la dirección del audio espacial. Como afirma Tidal en el correo electrónico que envió a los suscriptores, tomó la decisión de simplificar sus formatos de audio inmersivo porque más dispositivos admiten Atmos en lugar de 360 ​​Reality Audio.

El catálogo de música de Atmos es más grande y la adopción de artistas está creciendo. Hay música nueva y heredada disponible en 360 Reality Audio (Usher, Prince, Justin Timberlake, Miley Cyrus y RUN-DMC, por nombrar algunos), pero se habla de Atmos mucho más de lo que he escuchado mencionar a 360 Reality Audio.

Es un gran golpe para las aspiraciones de Sony en el mercado del audio 3D. Hace unos años escribí que el audio espacial se estaba convirtiendo en el próximo campo de batalla para los auriculares y la música y ahora parece que Dolby ha tomado la delantera y es el formato de audio espacial preferido.

Audio de realidad 360 de SonyAudio de realidad 360 de Sony
Crédito de imagen (Reseñas confiables)

La ventaja clave es que Dolby se ve a sí mismo como un proveedor de servicios, un colaborador que proporciona herramientas a los creadores de contenidos. Está disponible en barras de sonido, teléfonos móviles, auriculares, altavoces inalámbricos y servicios de streaming; el alcance es mucho más amplio que el de Sony, que ha desarrollado un ecosistema en torno a 360 Reality Audio, pero la aceptación de otras marcas no es tan amplia como Dolby Atmos. Simplemente no ha podido impulsar la conversación de audio espacial.

¿Es 360 Reality Audio un fracaso en última instancia?

Bien podría ser otra tecnología de Sony que aparece y desaparece pero creo que Sony seguirá con ella. No creo que vaya a competir directamente con Atmos en el espacio musical, pero en un evento al que asistí en Ámsterdam hace unos años, la atención se centró en ayudar y aprovechar a Atmos para producir un paisaje sonoro más inmersivo con su tecnología de calibración.

Veo a Sony apegándose a él como un diferenciador de los productos rivales, pero en última instancia, 360 Reality Audio ha perdido la lucha por convertirse en el rey del audio espacial. Ya no es el futuro de la música y no sólo fue derrotado por Dolby, sino también por Apple.